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短文写作中英语释义的方法与技巧

来源: ca888亚洲娱乐城 时间: 2017-05-22 10:20 阅读: 次 【加入收藏

  摘 要: 释义是一种提高外语学习者阅读兴趣的方法,也是培养写作能力的有效途径。从短文结构出发,系统分析归纳这一写作技巧在引言、主体和结尾的应用,可以为外语学习者提供一个崭新的写作视角,强化英语语感和英英思维能力。

  关键词: 英语短文写作; 释义; 短文结构

  一、英语短文写作

  《柯林斯高阶英汉双解学习词典》将短文( es-say) 定义为学生就某门课程所写的篇幅较短的论说文( An essay is a short piece of writing on one particu-lar subject written by a student) 。从体裁来说,本科阶段需要学生会写描写文、记叙文、说明文和议论文,属于非虚构类 ( nonfiction) 文章 ( Rosa & Es-chholz,1986: 1) 。从内容上看,这类短文要求大学生围绕某个重点或热点话题展开论述自己的观点和看法。学生在掌握短文写作的结构和逻辑技巧之后可以活学活用,完成各个学科要求的总结、读书报告或者毕业论文的写作。因此,短文写作是大学阶段各类课程英语写作的基础。

  短文写作的技巧和方法在很多教材和论文中都有详细系统的介绍。在众多的技巧和方法中,释义是一个有效的切入点和角度,有助于理清写作思路。

  本文从短文结构出发,分析归纳释义这一学习技巧在英语短文的起始段落、主体段落和结尾段落的应用,旨在为读者提供一个崭新的写作视角,使短文更加统一和连贯。

  二、英语释义( Paraphrase)

  作为一种阐释技巧,释义被广泛用于论文写作和外语教学中。在研究论文中,释义是文献引用( citations) 的主要方式之一,目的是将原着思想与作者自己的思想有机结合在一起。这种释义要求作者在忠实原文的基础上,用自己的语言再现原文的内涵,做到意义等值或者意义近似等值( meaning e-quivalence or approximate meaning equivalence )( Bhagat,2013: 464) 。恰当的释义可以避免不当的文献引用,从而有效避免割窃行为的产生。

  在外语教学中,释义使用的目的和要求远远没有研究论文写作那样严谨规范,而是被当作一种启发外语学习者用英语思维的方法而广泛地应用在语言技能的训练中,体现了英英授课原则,对于扩大学习者的词汇量、提高阅读分析能力、口语表达和翻译水平,以及写作能力起着非常重要的作用。

  在《语言学和语音词典》中,释义被定义为“在不改变意义的情况下,给出句子或者篇章可供选择的语言表达的过程。”也就是说,一个句子或者篇章的含义可以用不同的句子表达,但是意义不能改变( Crystal,2008: 350) 。其中,句子意义既包括句子或者篇章的本意,又包括引申义。

  《郎文当代高级英语辞典》和《牛津高阶英汉双语词典》也给出了类似的定义,即在意义对等的情况下,用不同的语言表达方式对某句话、某个句子或者段落的含义进行解释,使之简单易懂。我们可以借用胡文仲教授对释义下的定义: 简单来讲,在教学中教师挑出一些比较难的句子,变换语法结构,更换词汇和表达方法,再用另一方法简单明了地说出来,即是释义。

  三、短文写作英语释义策略

  释义有很多技巧和方法。在短文写作中,释义的对象在于找到论点句、主题句中抽象概括的词或词组,并且在主体段落的拓展句中用简单、具体的语言将这些词或者词组的意义解释清楚,尤其是那些容易引起歧义的多义词或者专业术语( 孔令林,2011: 55) 。此外,作者还可以使用熟悉的近义词、近义短语,反义词,或者同一场景词来解释论点句或者主题句中的概括抽象词。如果需要释义的词汇是概括词,用来解释说明的词汇与它的关系就可以是上下义关系,即用下义词( hyponyms) 来解释上义词。最后,作者还可以通过变换词性( 动词变名词或者形容词变名词等) 、使用不同的语法结构( 主动改被动,将不定式换为分词,改变人称、时态等) 等等来释义论点或者主题句中的抽象概括词。

  英语短文写作要求有较强的语言组织能力和逻辑分析能力。一般来说,大学英语短文写作包括引言( introduction) 、主体( body) 和结论( conclusion) 三个部分,而主体部分又常常包括三个段落,因此这种标准的结构被称之为“一三一”短文( one - three -one - essay) 。也就是说,在具体的写作教学中,标准的短文写作为五段论短文( five - paragraph - es-say) 写作。

  ( 一) 起始段落与主体段落

  起始段落使用释义的技巧常常是雅思、托福,英语专业四、八级等材料作文或者命题作文的要求,学生需要将作文指令部分用自己的语言解释后提供论点挂 靠 的 背 景 信 息。引 言 句 ( background state-ment) 。在起始段落中,用来介绍背景信息的句子被称为引言句。作者可以通过解释作文指令写出引言句,指出短文话题的重要性或者趣味性,以引出短文的论点句。请看某雅思作文的指令和释义后的引言句:

图1
 

  作文指令 The best way to improve health is to do regular exercise. To what extent do you agree?释义后引言句 The most effective method in de-veloping and improving health is considered to be daily exercise. Personally,I agree that exercise is important to health,but diet is the key to keep us fit and health-y.引言句释义该背景信息使用的技巧是同义词替换( the best - the most effective; way - method;regular - daily; is to - is considered to ) 和词性改变( improve health - improving health) 。

  论点句。在某些短文中,为使读者阅读思路更加清晰,作者往往在写完论点句后附上展开计划 ( aplan of development) ,或者将之合并在论点句中,提示读者下面主体段落的主要内容。这种展开计划常常需要将主体段落中的主题句( topic sentence) 通过释义归纳重现。请看《美国大学英语写作》上的一篇习作的起始段落和三个主题句:

图2
 

  起始段落 In the unreal world of television situa-tion comedies,teenagers are carefree,smart,funny,wisecracking,secure kids. In fact,most of them are more “together”than the adults on the shows. This,however,isn't how I recall my teenage years at all. As a teen,I suffered. Every day,I battled the terrible physical,family,and social troubles of adolescence.三个主题句1. For one thing,I had to deal with a demoralizing physical problem - acne.2. In addition to fighting acne,I felt compelled to fight my family.3. Worst of all,I had to face the social traumas of being a teenager.作者在起始段落写论点句时,直接将二、三、四主体段落的三个主题句重新归纳整理成三个名词短语,概括自己少年时所遇到的烦恼,提示读者下文内容概要。所使用的释义技巧主要为同义词替换( battle - deal with,fight,face; terrible physical trou-bles - demoralizing physical problem,family troubles - family,social troubles - social traumas; adoles-cence - teenager) 。值得一提的是,第三个分论点主题句所使用的是“释义反运用”的技巧( 陈平,2006: 105) ,即在展开论点时使用了比论点抽象词还抽象的专业术语“trauma”来增添短文的趣味性和文体特色。

  如果作者在论点中不给出展开计划,则需要在主体段落的主题句中用具体词汇释义论点中的抽象词汇。在短文中,三个主体段落分论点都要紧紧围绕短文论点展开,将短文的论点意义通过分析原因、举例具体阐释清楚明白,整个论证的过程可以被归纳为从概括抽象到具体。请看学生习作 Why aDream of Red Mansions is Immortal 的起始段落和三个主题句:

图3
 

  可以看出,论点中的抽象词 immortality 在主体段落中被释义成 memorable characters,a unique pan- oramic picture 和 much social significance。

  在主体段落内部,将主题句概括抽象的观点用具体简单的语言解释清楚也可以使用释义的原则和出发点。与论点句一样,主题句中的关键词往往使用比较概括、抽象的词汇。那么,拓展句在解释主题句时会常常使用释义这种技巧。请看《美国大学英语写作》的学生习作 Family Portrait 的第一个主体段落:

  The young woman in the picture has a face that resembles my own in many ways. Her face is a bit more oval than mine,but the softly waving brown hair around it is identical. The small,straight nose is the same model I was born with. My mother 's mouth is closed,yet there is just the slightest hint of a smile on her full lips. I know that if she had smiled,she would have shown the same wide grin and down - curving “smile lines”that appear in my own snapshots. The most haunting feature in the photo,however,is my mother's eyes. They are an exact duplicate of my own large,dark - brown ones. Her brows are plucked into thin lines,which are like two pencil strokes added to highlight those fine,luminous eyes. 该段的主题句的关键词是 face 和 resemble,作者在拓展句中除了使用细节词汇解释说明主题句的意义之外,还频繁使用了下义词( hyponyms) 和同义词来阐释主题句中的关键词的具体含义:

图4
 

  face 上义词下义词 hair nose grin smile lines eyes browsresemble 抽象词同义词 identical the same model the same wide grin an exact duplicate( 二) 结尾段落。

  结尾段落可以像总结论点句那样使用释义概括主体段落,重新强调论点句。仍然可以使用起始段落中展开计划的释义技巧,只不过需要作者掌握更多更积极的词汇,词性转换使用得要更加娴熟。请看学生习作 Why a Dream of Red Mansions is Immor-tal 的结尾段落:

  To sum up,A Dream in Red Mansions is immortal because of its characters ,its rich content ,andits so-cial implications. In the future,the beautiful love story will continue to attract the young,and the serious theme will go on fascinating the old. The book is really a shining pearl in Chinese literature.在概括主体段落的第一句话中,斜体的三个名词词组就是三个主体段落的主题句的释义,技巧是将三个句子变成了三个名词词组,或者使用词汇重复、或者给出同义词来改变句式结构,其意义不变。

  已故北京外国语大学大学教授吴冰在谈到如何提高学生的写作能力时着重强调释义的作用,说明释义这种技巧在英语写作中的重要性。但是,如何具体将这一技巧应用到短文写作中,还需要细致、系统的研究。

  参考文献
  〔1〕Rosa,Alfred & Eschholz,Paul. Models for Writers〔M〕.New York: St. Martin's Press,1986.
  〔2〕Bhagat,Rahul. What is a Paraphrase? 〔J〕. ComputationalLinguistics,2013 ( 9) .
  〔3〕Crystal,David. A Dictionary of Linguistics and Phonetics〔M〕. Blackwell Publishing,2008.
  〔4〕胡文仲. 基础英语教学论文集〔C〕. 北京: 外语教学与研究出版社,1985.
  〔5〕孔令林. 英语教学中 Paraphrase 的对象〔J〕. 黔南民族师范学院学报,2011 ( 5) .
  〔6〕陈平. Paraphrase 在英语写作教学中的应用〔J〕. 承德民族师专学报,2006 ( 4) .